Dit is ongetwijfeld de beste beslissing die ik ooit nam!

Lindsay Jeffries

Psychologe • Aruba

Mijn naam is Lindsay, ik ben 38 jaar oud, en momenteel woon en werk ik al 3 maanden op Aruba. Als psychologe zocht ik al een paar jaar naar een uitdaging in het buitenland, zonder precies te weten waar ik naartoe wilde. In maart 2020 had ik me ingeschreven voor een project in Suriname voor een periode van 6 maanden. Echter, 2 dagen voor mijn vertrek ging de hele wereld op slot vanwege het coronavirus. Als gevolg daarvan verdwenen al mijn buitenlandse plannen voor ongeveer twee jaar naar de achtergrond. In januari 2023 had ik lang genoeg gewacht. Ik gooide een aantal zoektermen in Google en belandde op de website van Korint. De tweede vacature die tevoorschijn kwam, leek op het lijf geschreven. Een baan als psycholoog op een psychiatrische dienst, waar de nadruk ligt op precies die onderwerpen en thema’s waar ik het liefst mee werk, op een warm tropisch eiland in de Caraïben, met allerlei voordelen en veel zekerheden. Ik aarzelde geen moment en bracht die dag nog mijn CV up-to-date. De motivatiebrief schreef zichzelf.

Proces richting Aruba

Ik kwam eerst in contact met de consulent Cariben van Korint, die zelf ook op Aruba had gewoond en gewerkt (lees alles over haar ervaring hier!). Dit zorgde ervoor dat zij makkelijker kon inschatten of mijn verwachtingen wel strookten met de realiteit. Na het gesprek met de consulent Cariben werd ik uitgenodigd voor verschillende gesprekken met de werkgever zelf op Aruba. We planden drie gesprekken in met verschillende leden van het team, zodat ik een goede indruk kreeg van wat ze zochten en ze goed konden inschatten of ik in het team zou passen. In maart 2023 kreeg ik het verlossende telefoontje; ik mocht er starten als ik dat wilde en mocht zelf de termijn aangeven wanneer ik zou kunnen beginnen. Ik zette die week nog mijn huis te koop en maakte een plan.

Ontvangst op Aruba

Eind augustus zat ik op het vliegtuig met mijn kat. In de weken voor mijn aankomst kreeg ik verschillende mailtjes en appjes van toekomstige collega’s; of ze boodschappen konden halen voor me voor mijn aankomst, tips over leuke plaatsjes en voorstellen tot leuke activiteiten. De ontvangst was meer dan hartelijk. Bij aankomst op Aruba stonden 2 collega’s mij op te wachten; ze hadden boodschappen gehaald en er stond tevens een huurauto op me te wachten. De collega’s reden voor en brachten me naar mijn Airbnb, waar ik de eerste maand zou verblijven. Ik kan wel vertellen hoe het leven hier rozengeur en maneschijn is, maar ook hier zijn er uitdagingen en moeilijkheden.

Verschil met Nederland

Het werk is uitdagend en dat heb ik ook nodig en zoek ik, maar je loopt toch wel tegen wat meer muren aan dan in Europa. Er is veel minder mogelijk hier op zo’n klein eiland, dus hier werken vraagt wat meer creativiteit en out of the box denken. Het in orde krijgen van allerlei papieren hier blijkt ook wat ingewikkelder dan wat ik tot nu toe gewoon was geweest. Gelukkig heb ik heel behulpzame collega’s die me ondersteunden en tips gaven. De samenhang hier tussen collega’s ervaar ik ook als veel groter; de hiërarchie is hier niet zo uitgesproken en er wordt sterk ingezet op verbinding.

Activiteiten met collega’s

De hoeveelheid taartjes en cakes die hier op een week op tafel komen zijn ontelbaar. Regelmatig worden leuke hikes of boottochtjes georganiseerd en eigenlijk wordt elke kans gegrepen om een feestje te hebben. Ik voelde me hier meteen welkom en op mijn plaats. Het werk is bij momenten heftig en beladen, maar dat wordt ruim gecompenseerd door de leuke sfeer binnen en buiten het werk. Het levenstempo is hier wat trager, de temperaturen maken dat je je nooit hoeft af te vragen of je een bepaalde geplande activiteit kan doen en de lokale bevolking is altijd hartelijk en vriendelijk. 

Vrije tijd

Mijn weekenden breng ik door in het azuurblauwe water, aan het snorkelen of aan het duiken, of ergens in de woestijnachtige landschappen. Ik neem de tijd om lokale en verse producten op de farms te gaan zoeken en drink regelmatig een lekker lokale rum aan het zwembad thuis. Ik lijk hier meer te kunnen genieten van de kleine dingen en voel de gejaagdheid waar ik door werd geplaagd in Europa niet meer. Toen ik aankondigde dat ik zou vertrekken, om helemaal opnieuw te beginnen in een land waar ik nog nooit was geweest, zag ik, naast het enthousiasme van heel wat vrienden, ook wel wat fronsende gezichten. Ze hadden ongelijk; dit is ongetwijfeld de beste beslissing die ik ooit nam!

Wil jij ook een internationaal avontuur in de zorg starten?

Stuur ons een mailtje of gebruik het formulier om je allereerste stap te zetten in jouw internationale carrière.